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Nicht Müssen oder Nicht Dürfen?

Montag, 11. August 2008

Schauen wir uns ein mögliches Szenario an: Sie möchten für Ihre weißen Schuhe Schnürsenkel kaufen. Auf Deutsch antworten Sie auf die Frage des Schuhverkäufers nach der gewünschten Farbe „Sie müssen weiß sein“, wenn Sie unbedingt weiße Schnürsenkel haben wollen, oder aber „Sie müssen nicht weiß sein“, wenn Sie zwar gerne weiße hätten, aber auch Schnürsenkel in einer anderen Farbe nehmen würden.

Während die erste Alternative auch auf Englisch „they must be white“ lautet, ist die korrekte Übersetzung für die zweite Alternative „they do not have to be white“ oder „they need not be white“. Das auf den ersten Blick näher liegende „they must not be white“ bedeutet nämlich „Sie dürfen nicht weiß sein“.